26/11: Rupakot Resort, Monkey Temple, Kids Shangrila Home en de terugreis

26 november 2018 - काठमाडौँ, Nepal

(version FR ci-dessous / ENG version see below)


Pieter M. reisde reeds vorige maandag af naar België.   En Christophe, Francis en Johan breien nog een weekje aan hun verblijf en trekken naar Rupakot resort, vlakbij Pokhara.  

Maar voor de 11 andere teamleden is het vandaag de laatste dag op Nepalese bodem.
Zij trekken vanochtend naar Swayambunath.  Het is – samen met Bodhnath – het belangrijkste Boeddhistische heiligdom van de vallei en zeker het meest indrukwekkende in zijn soort. Het is gelegen op een heuvel, twee kilometer ten westen van het stadscentrum van Kathmandu. Er leiden 365 trappen naar de tempel, die ook wel eens “Monkey Temple” genoemd wordt omdat het op de helling waarop de tempel gebouwd is woelt van de wilde aapjes. Het is één van de drukst bezochte bezienswaardighedenin de Kathmanduvallei.
Elk deel van de vergulde centrale stoepa heeft een symbolische betekenis: de witte koepel onderaan stelt de wereld voor, de ogen staan voor de wijsheid naar jezelf te kunnen kijken, de ‘vraagtekenneus’ is het Nepalese symbool voor het getal één en stelt de eenheid van de kosmos voor, en de dertien gouden verdiepingen symboliseren de weg naar verlichting. Onderaan de oostelijke trappen staan twee voetafdrukken waarvan gezegd wordt dat ze van Boeddha of Bodhisattva Manjushri zijn, die van de plek een bedevaartsoord maakte.

Vanaf de top van de stoepa heb je een mooi zicht op het heilige complex en de hoofdstad.  Volgens de mythe lag er op de plaats van de Kathmanduvallei ooit een meer waarop een lotusbloem dreef die een schitterend licht verspreidde. De Boeddhisten beschouwden de bloem als een incarnatie van Adiboeddha. Nadat Manjushri met een zwaard een kloof in de rotsen had gehakt, stroomde al het water weg en droogde de vallei op. De plant veranderde op mysterieuze wijze in een heuvel en de lotusbloem veranderde in de stoepa. Swayambunath heeft zijn naam aan deze legende te danken: “Swayambhu” betekent immers “uit zichzelf ontstaan”. Anderen zeggen dat het Nepalese volk een stoepa over de lotus bouwde om de bloem tegen diefstal en vernieling te beschermen.

In de namiddag splitsen de troepen zich op:  souvenirjagers, rustzoekers en Hilde.

Om in het drukke Kathmandu tot rust te komen is er één heel specifiek plekje:  de Garden of Dreams (http://www.gardenofdreams.org.np) waar je – ook al hoor je wel nog achtergrondgeluiden van de stad – tot rust kan komen in de tuinen van een voormalig paleis dat gerestaureerd werd en een oase van groen, water en rust is geworden.
Het werd deze namiddag even een Belgische enclave in KTM  ;-)

Hilde trok dan weer naar Kids Shangrila Home, een Belgisch tehuis voor straat- en weeskinderen en kinderen in moeilijke situaties. Ze steunt dit project sinds de aardbeving van 2015 en komt net op bezoek op het moment men ingetrokken is in de nieuwe gebouwen.  

Ondertussen tikt de klok stilletjes verder en de tijd van gaan is gekomen… om 22u15 stijgt het vliegtuig van Fly Dubai op richting Dubai en dus trekt het gezelschap rond 18u (de spits in KTM is niet te onderschatten) richting Tribhuvan International Airport, gepakt en gezakt met een unieke ervaring, een vracht aan indrukken en belevenissen en een zak vol souvenirs, echte en herinneringen.

================

Version FR (26/11): Rupakot Resort, Monkey Temple, Kids Shangrila Home et le retour.

Pieter M. est retourné en Belgique lundi dernier. Et Christophe, Francis et Johan rajoutent encore une semaine à leur séjour et se dirigent vers la station balnéaire de Rupakot, près de Pokhara.

Mais pour les 11 autres membres de l'équipe, aujourd'hui est le dernier jour sur le sol népalais.
Ce matin, ils se dirigent vers Swayambunath. C'est, avec Bodhnath, le sanctuaire bouddhiste le plus important de la vallée et certainement le plus impressionnant du genre. Il est situé sur une colline, à deux kilomètres à l'ouest du centre-ville de Katmandou. 365 marches mènent au temple, parfois appelé "temple des singes" car sur la pente sur laquelle le temple est construit, vivent des tas de petits singes sauvages. C'est l'une des attractions les plus visitées de la vallée de Katmandou.
Chaque partie du stupa central doré a une signification symbolique: le dôme blanc du bas représente le monde, les yeux représentent la sagesse de l'introspection, le "point d'interrogation" est le symbole népalais du numéro un et définit l'unité du cosmos, et les treize étages dorés symbolisent la voie de l'illumination. Il y a deux empreintes de pas au bas des marches orientales, qui seraient de Bouddha ou de Bodhisattva Manjushri, et qui ont transformé l'endroit en un lieu de pèlerinage.

Du haut du stupa, vous avez une vue magnifique sur le complexe sacré et la capitale. Selon le mythe, il y avait une fois sur le site de la vallée de Kathmandu un lac sur lequel une fleur de lotus dérivait et qui diffusait une lumière brillante. Les bouddhistes considéraient la fleur comme une incarnation d'Adibuddha. Après que Manjoushri ait creusé un fossé dans les rochers avec une épée, toute l'eau s'écoula et la vallée s'assécha.La plante s'est mystérieusement transformée en colline et la fleur de lotus s'est transformée en stupa. Swayambunath doit son nom à cette légende: "Swayambhu" signifie "auto-généré". D'autres disent que le peuple népalais a construit un stupa sur le lotus pour protéger la fleur contre le vol et la destruction.

L'après-midi, les troupes se séparent: ceux qui chassent les souvenirs, ceux qui cherchent le calme, et Hilde.

Pour vous détendre dans la ville animée de Katmandou, il existe un lieu bien spécifique: le jardin des rêves (http://www.gardenofdreams.org.np) où vous pouvez, même si vous entendez encore les bruits de fond de la ville, vous détendre dans les jardins d'un ancien palais qui a été restauré et est devenu une oasis de verdure, d'eau et de tranquillité.
Il est devenu une enclave belge à KTM cet après-midi ;-)

Hilde s'est ensuite rendue à Kids Shangrila Home, une maison belge pour les orphelins et les enfants de la rue, ainsi que les enfants en difficulté. Elle soutient ce projet depuis le tremblement de terre de 2015 et elle visite les lieux au moment où ils viennent d'occuper les nouveaux bâtiments.

Mais l'horloge avance.... et le temps des "au-revoirs" est là ... à 22h15, le vol de Fly Dubai vers Dubaï décole donc le groupe se dirige vers l'aéroport international Tribhuvan aux environs de 18h (l'heure de pointe de KTM ne doit pas être sous-estimé). Ils quittent le Népal avec en mémoire une expérience unique, un tas d’impressions et un sac rempli de souvenirs.

=====================

ENGLISH Version (26/11): Rupakot Resort, Monkey Temple, Kids Shangrila Home and our trip home


Pieter M. flew home last Monday already. Christophe, Francis and Johan are extending their stay with another week and head for Rupakot resort, near Pokhara.

But for the other eleven members of the team, today is their last day on Nepali soil. This morning, they visited Swayambunath. Together with Bodhnath, this is the most significant Buddhist sanctuary in the valley and definitely the most impressive of its sort. It is situated on a hill, about two kilometres west of the Kathmandu city center. One has to climb 365 steps to reach the temple, which is often called "Monkey Temple" because the slope on which it is built is teeming with wild monkeys. Within Kathmandu valley, it is one of the most visited attractions.
Every part of the gilded stupa has a symbolic meaning: the white dome at the base represents the world; the eyes represent the wisdom of looking into one's self; the "question-mark-nose" is actually the Nepali number one, illustrating the unity of the cosmos; and the thirteen floors symbolize the way to enlightenment. At the bottom of the eastern staircase one can find a set of footprints, said to belong to either the Buddha or to Bodhisattva Manjushri, who was the one to make the temple into a place of pilgrimage.

Standing on top of the stupa, one has a great view of the sacred complex and the capital city. According to myth, the Kathmandu valley was once home to a lake in which there was a lotus flower shining with a dazzling light. The Buddhists believed the flower to be a reincarnation of Adibuddha. After Manjushri had cleaved the rocks with his sword, all the water drained from the lake and the valley dried up. The plant mysteriously transformed into a hill, and the lotus flower into the stupa. It is to this story that Swayambunath owes its name: "Swayambu" means "to arise out of oneself". Others claim that the Nepalis built a stupa around the lotus flower to protect it from theft and destruction.

The afternoon sees the troops fall out. They split into souvenir-hunters, peace-seekers, and Hilde.

There is one particular spot in Kathmandu that allows for some peace and quiet: The Garden of Dreams (http://www.gardenofdreams.org.np). Even though one can still hear the noise of the city in the background, one can truly relax in this former palace, which was turned into an oasis of plants, water and quiet. This particular afternoon, it became somewhat of a temporary Belgian enclave in KTM. ;-)

Meanwhile, Hilde went to visit the Kids Shangrila Home, a Belgian home for orphans, street children and children in difficult situations. She has been supporting the project ever since the 2015 earthquake and is visiting just after they've moved into their new building.

All the while the clock kept ticking away and the hour of departure is now upon the group. Their Fly Dubai flight to Dubai is scheduled at 10:15 PM. This means the team starts to make their way towards Tribhuvan International Airport around 6 PM (KTM rush hour is not to be taken lightly). Each team member packs a unique experience, a ton of impressions and experiences, and a bag of souvenirs, both real and in memory.

Van reisblog naar fotoboek
Laat een prachtig fotoboek afdrukken van je verhalen & foto's. Al vanaf € 21,95.
reisdrukker.nl

1 Reactie

  1. Meeuw:
    29 november 2018
    Mooi verhaal, moet schattig zijn met al die aapjes die daar rondlopen,
    eens thuis zullen jullie zeker nog nagenieten van al dat moois,
    ook weten dat jullie super mooi werk gedaan hebben, veel mensen gelukkig gemaakt,
    feitelijk heb ik maar woord voor het team.. bewondering !!!