21/11: Mini-trekking & Life in a village, Nepal as it is too

21 november 2018 - Pokhara, Nepal

(version FR ci-dessous / English version see below)


Tot nu toe zagen en beleefden we – buiten de lesdagen – enkel nog maar het Nepalese stadsleven.  Maar Nepal is meer dan Kathmandu en Pokhara Lakeside (de toeristische wijk).
En dus trekken we vandaag naar het dorpje Serachaur (zo’n 45 minuten rijden + 25 minuten te voet van Pokhara), waar Johan in 2008 vrijwilligerswerk deed.  

We reden vanuit Pokhara richting Naudanda langs de weg die verder naar het westen van het land leidt en door diverse dorpjes loopt.
Onderweg stopten we ook even voor een blik op de “Sleeping Buddha”.  Het is geen echt Buddha beeld maar een combinatie van enkele heuvelruggen die lijkt op een liggende Buddha: het hoofd met de neus en de kin, de hals, de borstkas,… je hebt niet veel fantasie nodig om het beeld te zien liggen.

Nog enkele kilometers en een 20-tal haarspeldbochten verderop kwamen we aan in Naudanda vanwaar we 25 minuten te voet naar beneden gingen.
In Serachour werden we opgewacht door Anil die in het dorpje woont en ook deelnam aan de basisbrandbestrijdingscursus. Nadat we eerst door het dorp kuierden, met bewoners aan de praat raken, zien hoe de mensen hier leven, hoe ze hun velden bewerken (met os en ploeg), werden we bij Anil thuis getrakteerd op een heerlijk tasje thee.

We citeren Christophe: 
“En dan mochten we mee met onze voorzitter Johan, naar een van de bergdorpen waar hij zoveel jaar geleden kennis gemaakt heeft met Nepal. Op een van de heuvels die Pokhara omringen ligt het dorpje Serachour. Tijdens de rit naar onze dropplaats hebben we al een glimp van de Himalaya kunnen opvangen, IMPOSANT, bergtoppen van 7000 meter en...👀. Johan heeft als vrijwilliger geholpen om het dorp van een EHBO-post te voorzien en een soort vuilnis management (lees vuilbakjesnetwerk en ophaaldienst). Alweer voetjes op de grond, en hoe. We hebben snel nog wat vuurzwepen afgegeven om beginnende vegetatiebrandjes te stoppen. Mensen leven in een soort Bokrijk en moeten werken om hun eigen onderhoud te voorzien. Eventjes heeeeeeel ver terug in de tijd, Bokrijk met levende mensen in 2018, verschrikkelijk pakkend. Ook een schooltje bezocht en fantastisch ontvangen, en vooral onze Belgische voetbalploeg scoort blijkbaar 🤩.
Daarna te voet richting Sarangkot, redelijk pittig “minitrekje” die me al enkele blaren bezorgd heeft, en mij spieren heeft doen voelen dat ik nie wist dat ik had. Vanavond slapen we in een lodge, en morgenochtend vliegen we de berg af met een parachute, ben benieuwd...🤩🤩🤩 “

Wat dat afval betreft: afvalophaling was tot voor kort nog onbestaande in Nepal. In het verleden was er eigenlijk alleen maar organisch afval en het kon dan ook geen kwaad om dingen op de grond te gooien. Maar met de komst van de toeristen en de Westerse verpakkingen en plastic, was zwerfvuil helaas geen onbekende meer in Nepal.  Alleen, de mensen beseften niet dat dit niet of slechts na tientallen of honderden jaren afbreekbaar was.

Ondertussen was het iets na de middag en tijd om te beginnen aan een mini-trek naar Sarangkot, een bergheuvel, zo’n 12 kilometer of 3 uur verderop.

De veters werden aangetrokken en dan ging het stap voor stap naar ons einddoel voor vandaag.  Op Sarangkot overnachten we in een lodge om de volgende ochtend om 6 uur de zonsopgang boven de Annapurna keten (een deeltje van de immens grote Himalaya) te aanschouwen.

Het zou dus héél vroeg opstaan worden.  Tussen 20u en 21u lag dan ook zowat het hele team onder de wol voor een deugddoende nachtrust na een hele dag wandelen door het plattelandsleven van Nepal en een berg aan nieuwe ervaringen en indrukken.

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Version FR (21/11): MINI-TREKKING & SEJOUR DANS UN  VILLAGE, LE NEPAL PROFOND

Jusqu'à présent, nous n'avions vu et vécu la vie citadine népalaise qu'en dehors des jours d’instruction. Mais le Népal est plus que Kathmandu et Pokhara Lakeside (le district touristique).

Nous nous rendons donc aujourd'hui au village de Serachaur (environ 45 minutes en voiture + 25 minutes à pied de Pokhara), où Johan a travaillé bénévolement en 2008.

Nous roulons de Pokhara en direction de Naudanda par la route qui mène à l’ouest du pays et qui traverse plusieurs villages.
En chemin, nous nous arrêtons également  pour jeter un coup d'œil au "Bouddha endormi". Ce n'est pas une vraie statue de Bouddha, mais une combinaison de collines ressemblant à un Bouddha couché: la tête avec le nez et le menton, le cou, la poitrine, ... vous n'avez pas besoin de beaucoup d'imagination pour voir la statue.
Quelques kilomètres et une vingtaine de  virages plus loin, nous sommes arrivés à Naudanda où nous sommes descendus 25 minutes à pied.
À Serachour, nous sommes attendus par Anil qui habite dans le village et qui a également participé au cours élémentaire de lutte contre les incendies. Après avoir parcouru le village, pendant que les résidents discutaient, on voyait comment les gens vivaient ici, comment ils travaillaient dans leurs champs (avec un bœuf et une charrue), nous avons été invités dans  la maison d'Anil pour savourer un délicieux  thé.

Dixit Christophe:
"Nous avons ensuite été autorisés à rejoindre notre président, Johan, dans l'un des villages de montagne où quelques années auparavant, il avait appris à connaitre le Népal. Le village de Serachour se trouve sur l'une des collines entourant Pokhara. Au cours de notre trajet vers notre lieu de chute, nous avons déjà pu apercevoir l’Himalaya, IMPOSANT, des sommets de 7 000 mètres et .... Johan s'est porté volontaire pour doter le village d'un poste de secours et d'une sorte de gestion des déchets (réseau de poubelles et service de collecte des déchets).
Nous sommes une fois de plus confrontés à la réalité de la vie au Népal et de quelle manière. Nous leur avons fourni quelques fouets supplémentaires pour éteindre les feux d'herbe qui commençaient. Ces personnes vivent dans une sorte de Bokrijk et doivent littéralement travailler dur pour se nourrir. C'est comme si nous faisions un pas en arrière dans le temps, Bokrijk mais avec des personnes bien réelles, , très émouvant. Nous avons également eu une réception extraordinaire dans la petite école. Apparemment, notre équipe nationale belge de football a également un gros succès même ici. Ensuite, nous nous sommes dirigés vers Sarangkot, un "minitrek" plutôt piquant qui m’a donné quelques ampoules et qui ma fait sentir des muscles que je ne connaissais pas. Le soir, nous dormons dans un lodge et demain matin nous descendons la montagne en parapente, je suis impatient... "

En ce qui concerne ces déchets, la collecte des déchets était jusqu'à récemment inexistante au Népal. Dans le passé, il n'y avait en réalité que des déchets organiques et donc pas trop de  conséquence à jeter des objets par terre. Mais avec l'arrivée des touristes et des emballages et du plastique occidentaux, les dépôts d’immondices  clandestins n'étaient malheureusement plus inconnus au Népal. Seulement, les gens ne se rendaient pas compte cela prendrait des décennies ou des centaines d'années pour la décomposition.

Peu après midi on a débuté une mini-randonnée vers Sarangkot, une colline située à environ 12 km ou 3 heures de distance.
Les lacets ont été serrés et ensuite nous avons atteint pas après pas notre objectif final pour aujourd'hui. À Sarangkot, nous passons la nuit dans un lodge pour voir le lendemain matin à 6 heures le lever du soleil sur la chaîne des Annapurna (une partie de l'immense Himalaya).

Un réveil très matinal donc. Entre 20 heures et 21 heures, toute l'équipe était sous les couettes pour profiter d'une bonne nuit de sommeil après une journée complète de marche dans la vie rurale du Népal avec une  montagne de nouvelles expériences et de nouvelles impressions.


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ENGLISH VERSION (21/11): Mini-trekking & Life in a village, Nepal as it is too

Up until today we were only ably to experience Nepali city-life in our time off. Nepal, however, is much more than Kathmandu or Pokhara's touristic Lakeside quarter. Today we're breaking that pattern with a visit to the small village of Serachaur (about a 45 minute drive, followed by a 25 minute hike from Pokhara), where Johan volunteered in 2008.

From Pokhara we headed towards Naudanda, following the road westward into Nepal through various small villages. We made sure to stop for a quick glance at "the Sleeping Buddha". This is not an actual statue of the Buddha, but a combination of several hilltops resembling a Buddha laying on its side: The head with nose and chin, the neck, the thorax,... one doesn't need a lot of imagination to see the resemblance.

A few kilometres and twenty-odd hairpin curves later we arrived in Naudanda, from where the journey continued downhill and by foot for 25 minutes. Awaiting us in Serachour was Anil, who lives in the village and took part in our basic firefighting training. After strolling through the village for a little while, talking to the locals, seeing their way of life and how they tend to their fields (with ox and plow), Anil treated us to a delicious cup of tea at his house.

Quoting Christophe:

"Then, we went along with our president Johan, to visit one of the villages that introduced him to life in Nepal some years ago. The small village of Serachour lies in one of the hills surrounding the city of Pokhara. During our drive to the drop-off point, we had a quick glance of the Himalaya. IMPRESSIVE, mountaintops over 7000 metres high...👀. During Johan's work as a volunteer, a first-aid station and some sort of waste-management (i.e. bin and collection network) were established in the village. We are faced with the reality of life in Nepal once again, and how. We quickly provided them with a few extra fire whips to extinguish beginning grass fires. These people are living in a sort of Bokrijk* and literally have to work hard to put food on the table. It's as if we took a biiiiiig step back in time, Bokrijk with actual people anno 2018, very moving. We also got an amazing reception at the small school there, apparently our Belgian national soccer team is a big hit even here 🤩. Then we made our way on to Sarangkot, a rather feisty "minitrek" which was enough to give me a couple of blisters and make me feel muscles I wasn't aware I had. Tonight we're sleeping at a lodge, and tomorrow morning we're paragliding down the mountain, can't wait... 🤩🤩🤩"

With regards to the waste Christophe mentioned: Waste collection, until recently, was pretty much non-existent in Nepal. In the past all they really had was organic waste, which didn't cause too much of an issue if it was thrown on the ground. But, as tourists and westerners brought with them plastics and packaging, littering was introduced to Nepal. The people there had no idea that it could take dozens, if not hundreds, of years for these materials to decompose.

The time was now just after noon and it was time to start our mini-trek towards Sarangkot, a mountainous hill, about 12 kilometres (or three hours) down the road.

Laces were strapped tight before we made our way, step by step, to our destination. At Sarangkot we'll be spending the night in a lodge and we plan to rise at 6AM to catch the sun rise over the Annapurna mountain range, which is a small part of the immense Himalayas.

Such an early rise meant that most of the team went to bed somewhere between 8 and 9 PM, looking forward to a replenishing night of sleep after walking about in Nepal's country life all day, leaving a great bunch of new experiences and impressions.

[*] Bokrijk is an open-air museum in Belgium. It features many historical buildings and often features re-enactments in order to give an impression of life in rural Flanders throughout the last 300 years.

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3 Reacties

  1. Meeuw:
    26 november 2018
    Mooi verhaal, wat mij het meeste bij blijft is het zwerfafval de toeristen zouden een beetje meer respect mogen hebben, dat zijn dus de grootste vervuilers
  2. Tamara:
    26 november 2018
    tof dat jullie naar Serachour geweest zijn ! Is dat al 10 jaar geleden Johan, dat gij vrijwilligerswerk gedaan hebt bij Stichting Maya ? Amai, de tijd vliegt. 't is intussen ook al 5 jaar geleden dat ik mijn petekindjes Mina en Sushma daar gezien heb. Hebben jullie op FB ook foto's van jullie bezoek daar ? Misschien staan ze er toevallig ergens op.
  3. Firefighters 4 Nepal:
    26 november 2018
    Hey Tamara, inderdaad, dat klopt: 2008. Tijd vliegt.
    De foto's komen er in de komende dagen aan (we liepen een achterstand op maar het komt in orde).